¿Cómo mejorar la industria minera?

Améliorer l'industrie minière

La extracción de minerales u otros recursos geológicos de nuestro planeta se conoce como minería. Gracias al proceso de minería se pueden recuperar varios recursos, como el carbón, los metales, la piedra caliza, la potasa, la arcilla y mucho más. En este artículo analizamos los impactos negativos, los daños medioambientales y las soluciones sostenibles de la minería.

¿Cuáles son los efectos negativos de la minería?

La prospección, la exploración, la construcción, la explotación, el mantenimiento, la ampliación, el abandono, el desmantelamiento y la reutilización de una mina pueden tener efectos negativos en los sistemas sociales y medioambientales de forma directa e indirecta. 

La exploración, la construcción, la explotación y el mantenimiento de las minas pueden dar lugar a cambios en el uso de la tierra, así como a efectos ambientales negativos como la deforestación, la erosión, la contaminación y la alteración del suelo, la contaminación de los arroyos y humedales circundantes, y el aumento del ruido, el polvo y las emisiones.

Consecuencias para la salud

La minería es una ocupación peligrosa. Muchos mineros sufren lesiones como consecuencia de su profesión. Los mineros pueden ser golpeados por la caída de piedras o enterrados por el derrumbe de las minas. Asimismo, la minería es responsable de un número de muertes cada año. Muchos mineros mueren cada año como consecuencia de las actividades mineras, sobre todo en los países pobres en vías de desarrollo con mínimos requisitos de seguridad.

Sin embargo, los problemas de salud a largo plazo son un problema común de la minería. Algunas máquinas mineras son bastante ruidosas, por lo que los trabajadores pueden sufrir una importante pérdida de audición si no están debidamente protegidos. El cáncer es otra preocupación que puede verse agravada por la minería. Las personas que trabajan en las minas son especialmente vulnerables al cáncer de pulmón porque inhalan polvo tóxico y otros gases peligrosos que se producen como subproductos del proceso minero.

Además del cáncer, los mineros suelen padecer otros trastornos pulmonares. Los trabajadores que no llevan máscaras protectoras u otras formas de protección son especialmente vulnerables.

Contaminación del aire

La contaminación del aire también es un resultado de la minería. En la minería se emplean con frecuencia grandes equipos para hacer el proceso más eficiente y disminuir el trabajo físico que requieren los mineros. Sin embargo, estos aparatos liberan una gran cantidad de contaminantes peligrosos, incluidos los gases de efecto invernadero como el metano y el CO2. 

Contaminación del suelo y del agua

El abandono, el desmantelamiento y la reutilización de las minas pueden tener graves consecuencias para el medio ambiente, como la contaminación del suelo y del agua. La contaminación del agua también puede ser resultado de la minería. Para eliminar los subproductos de la minería, muchas empresas mineras, sobre todo en los países en desarrollo, los colocan cerca de ríos o lagos.

Sin embargo, estos subproductos, que a menudo contienen componentes tóxicos, pueden ser arrastrados a los ríos, los lagos y la tierra como resultado de la lluvia. Como resultado, el agua potable puede contaminarse. Si no se controla suficientemente la eliminación de los subproductos peligrosos, la minería puede provocar la contaminación del agua.

Erosión

Dado que la minería implica con frecuencia la extracción de metales y otros minerales de las profundidades de la superficie, puede causar una gran erosión. El suelo puede volverse inestable y quedar tan erosionado que la tierra ya no es apropiada para el uso humano, como la vivienda o la agricultura.

Pérdida de biodiversidad

La minería también provoca la extinción de especies. Las actividades mineras deben intensificarse para satisfacer la creciente demanda de recursos naturales. Como resultado, muchos lugares antes inexplorados están siendo invadidos para objetivos mineros. Como muchos animales y plantas pierden sus hábitats naturales a causa de esta invasión, se pierde la biodiversidad.

Contaminación por metales pesados

En muchos países se utiliza mercurio u otras sustancias químicas venenosas para extraer productos básicos como el oro. Esta técnica de extracción se lleva a cabo con frecuencia sin el uso de equipos de protección, como guantes. Como resultado, los trabajadores pueden envenenarse y enfrentarse a graves problemas de salud, si no a la muerte, en un futuro próximo. 

Calentamiento global

En la minería se utiliza habitualmente maquinaria que produce grandes cantidades de gases peligrosos. Entre estos gases se encuentran los de efecto invernadero, como el CO2 y el metano, que contribuyen al calentamiento global. Además, como el aumento de las actividades mineras implica un incremento de la deforestación, esto se suma al calentamiento global porque los árboles sirven como áreas de almacenamiento natural de gases de efecto invernadero como el CO2. 

Soluciones para el problema de la minería

Revegetación y enmiendas al suelo

El mantillo y las plantas pueden utilizarse para proteger el suelo expuesto de la erosión del viento y del agua. Esto reduce la contaminación del aire y los riesgos para la salud. Aunque esta técnica es benigna para el medio ambiente, el riego de las plantas puede ser una molestia si no se coordina adecuadamente, ya que puede causar erosión. Si se utiliza adecuadamente, este método puede reducir la erosión del viento hasta en un 80%. La hidrosiembra es un método popular de control del polvo en los proyectos de construcción. 

Reutilizar y reciclar siempre que sea posible

También debemos aprovechar lo que ya tenemos. Por ejemplo, si te encuentras con objetos que todavía son funcionales pero que ya no utilizas, intenta encontrar personas que los valoren. De este modo, ahorrarás dinero y garantizarás un uso más eficiente de los recursos. Además, si no tiene a nadie que quiera utilizar sus artículos viejos, al menos asegúrese de que se puedan reciclar de forma eficaz. Para ello, es necesario eliminar adecuadamente los residuos.

Reservas naturales

Los gobiernos deben crear reservas naturales adecuadas para salvaguardar a los animales y las plantas de las intervenciones humanas con el fin de proteger el ecosistema de las consecuencias negativas de la minería. Las reservas naturales son esenciales para la reproducción de animales y plantas porque ofrecen y mantienen sus condiciones de vida naturales. 

Control del polvo 

La voladura, el transporte, la molienda y la trituración de minerales son las principales fuentes de polvo en el aire debido a la naturaleza de los procesos de reducción de tamaño y segregación. ABCDust ofrece un servicio de monitoreo de polvo que utiliza tecnologías de medición de PM10-2.5 de casi referencia de la EPA y metodologías sólidas para proporcionar una evaluación consistente de los niveles de polvo en diversas condiciones ambientales, niveles de producción minera (Ton/h) y medidas de control de polvo implementadas para medir los niveles de polvo PM10-2.5 generados por estas operaciones.

Estas son algunas de las características de nuestra solución de monitoreo de polvo:

  • Los niveles de polvo multicanal de hasta 4.000 mg/m3 fueron monitoreados continuamente para una variedad de partículas PM 10, 5, 4, 2,5 y 1.
  • Para describir y cuantificar las emisiones de polvo de mg/m3, se evalúan las muestras gravimétricas.
  • Modelización de las emisiones de polvo en función de diversos parámetros (vientos, humedad, producción, tipo de material, etc.).
  • Se proponen soluciones de control del polvo (mantenimiento, seco, niebla fina, colectores de polvo, aditivos, etc.)
  • Las soluciones de mejora se evalúan antes y después de la implantación.
  • Informe sobre las emisiones antes y después de la implantación de la medida.
  • Se instalan estaciones meteorológicas profesionales con una técnica que integra variables de producción y modelos ambientales para determinar y simular las emisiones de polvo en el aire.

Supresión del polvo 

ABC Dust ha combinado los aditivos de supresión de polvo de alto rendimiento DMS® y los estabilizadores del suelo con equipos de riego controlados electrónicamente, sistemas de supervisión del polvo y la fricción de las carreteras y sistemas de supervisión de la rugosidad. Como resultado, se ha creado un sistema de supresión de polvo como ningún otro.

Esta combinación nos permite optimizar mejor nuestras estrategias y objetivos de supresión de polvo y estabilización del suelo, al tiempo que ahorramos tiempo y dinero a nuestros clientes. Nuestros productos se despliegan con precisión cuando y donde se necesitan, lo que se traduce en una mejora de la productividad, la sostenibilidad y la seguridad.

La capacidad de supresión del polvo, la mejora de la estabilización del suelo, la conservación del agua, la reducción de las distancias de frenado y los bajos costes de mantenimiento son características de los productos DMS. Los siguientes aditivos DMS® están disponibles para ayudar a la supresión del polvo:

  • DMS-DS: Control del polvo en los caminos de acarreo de la minería. DMS-DS® es un supresor de polvo muy eficaz que puede manejar hasta 600 toneladas de carga y es ideal para rutas mineras, carreteras de acarreo y alta montaña. El índice de eficacia es del 95-98%.
  • DMS-EB: El DMS-EB® es un aditivo adaptado al medio ambiente que atrapa el material particulado y mejora la estabilidad de la carretera y del suelo. Eficacia 95-99%.
  • DMS – DS 80: El DMS-DS 80® es un supresor de polvo y estabilizador de suelos de bajo coste que además es bajo en cloruros y respetuoso con el medio ambiente. Crece bien en una variedad de tipos de suelo y produce mayores rendimientos en suelos limosos y de baja retención de agua. Eficacia 85-95%.
  • DMS-TDS: DMS-TDS ® es un supresor de polvo no iónico desarrollado para su uso en líneas de banda continua en frentes de carga y/o sistemas de transporte de material de alta frecuencia.

Al adoptar los productos y servicios de ABCDust, usted puede lograr una reducción de polvo de entre el 95 y el 99 por ciento, salvando potencialmente vidas y mejorando el medio ambiente. ABCDust utiliza sus datos para optimizar continuamente su programa de supresión de polvo para ahorrar agua y emisiones de C02.

¿Podemos reutilizar los emplazamientos mineros?

Muchos antiguos emplazamientos mineros han quedado improductivos y casi hostiles para la vida vegetal y animal en algunas circunstancias. Sin embargo, el daño no siempre es irreversible. Las empresas pueden utilizar una serie de estrategias de restauración de tierras para reutilizar los terrenos minados o acelerar el proceso de recuperación natural.

Los biosólidos, por ejemplo, pueden utilizarse para sustituir la tierra vegetal degradada. Si se siembra y se riega, el suelo rico en biosólidos puede desarrollar una vegetación capaz de prevenir la erosión adicional del suelo en tan sólo 12 semanas. Es posible reducir en gran medida los trastornos producidos por la minería combinándola con otras medidas de rehabilitación, como la utilización de rocas de desecho para rellenar las zonas excavadas.

¿Cómo podemos hacer que la industria minera sea más sostenible?

Expertos y personas de dentro y fuera de la industria minera instan ahora a la industria a estudiar seriamente cómo podría reducir su producción de carbono y su impacto medioambiental, ya que las industrias y los gobiernos de todo el mundo buscan métodos para reducir la producción de carbono y el impacto medioambiental.

Regulaciones gubernamentales

Las regulaciones y restricciones gubernamentales son una precaución crucial contra las potenciales consecuencias negativas de la minería en nuestro ecosistema. Las autoridades deben asegurarse de que la minería se lleva a cabo de forma responsable para proteger a las comunidades locales. Esto implica la seguridad de los trabajadores, así como la preservación de la fauna y la vegetación locales.

Las actividades mineras ya están sujetas a normas estrictas en varios países. Sin embargo, muchos países, sobre todo los empobrecidos en vías de desarrollo, tienen normas de seguridad inadecuadas. Esto debe cambiar para contrarrestar los efectos negativos de la minería.

Minería de menor impacto

Los procesos mineros tradicionales pueden influir negativamente en el medio ambiente, y algunas de las tecnologías más utilizadas, como la minería a cielo abierto y la subterránea, son las que plantean mayores peligros medioambientales. Los métodos mineros modernos, energéticamente eficientes y de bajo impacto, como la lixiviación in situ, pueden ayudar a las empresas mineras a reducir el riesgo medioambiental.

Las empresas pueden limitar la alteración de la superficie en las explotaciones mineras, reducir la erosión del suelo y transportar menos material que deba ser rellenado utilizando muchas de estas estrategias. Al reducir la intervención de esta manera, se pueden disminuir los efectos ambientales y, al mismo tiempo, ahorrar tiempo al revegetar o rehabilitar una propiedad.

Equipos ecológicos

Las empresas mineras que desean reducir su impacto ambiental pueden cambiar a maquinaria más respetuosa con el medio ambiente. Los equipos mineros que funcionan con baterías a menudo superan a las alternativas que funcionan con diésel. Siempre que sea posible, las operaciones mineras pueden reducir la cantidad de CO2 producida sustituyendo los motores diésel por motores eléctricos. En general, la industria minera está cambiando hacia los equipos eléctricos, y cada vez son más las empresas mineras que ofrecen soluciones respetuosas con el medio ambiente. 

Explorar soluciones mineras 

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